Proba serolóxica brasileira custa 20 veces menos

Edición: Aécio Amado | Agencia Brasil

Investigadores da Universidade Federal de Río de Janeiro (UFRJ) desenvolveron unha proba serolóxica para covid-19 que custa preto de 20 veces menos que as probas rápidas dispoñibles en farmacias de Brasil. A metodoloxía, chamada de S-UFRJ, é resultado dunha colaboración entre o Instituto de Biofísica e o Instituto Alberto Luiz Coimbra de Posgrao e Pescuda de Enxeñaría (Coppe).

Publicidade Xornal Galego:

A proba serolóxica da UFRJ consegue captar anticorpos IgG (de longa duración) producidos polo corpo humano con precisión que chega a 100% despois de 20 días do inicio dos síntomas. En consonancia cos resultados, o método tamén é capaz de identificar anticorpos dez días despois dos síntomas comezasen, pero a precisión cae para 90%.

A redución de custos débese principalmente ao feito de que, a pesar de ser do tipo Elisa (ensaio de imunoabsorção encimática), a proba pode ser realizado cunha pinga de sangue retirado da punta do dedo. Unha das coordinadoras da pescuda, a profesora da Coppe Leda Castilho explica que ese modelo de recolección de mostras custa ben menos que extraer o sangue dunha vea do brazo cunha seringa.

“Para quitar sangue da vea, ti necesita ter unha estrutura laboratorial, operadores adestrados da área da saúde e todo o material estéril, como a seringa e o tubo especial. Despois, ten que ter unha estrutura para separar o soro dese sangue”, dixen. “A nosa metodoloxía ten a recolección a partir dun furinho na punta do dedo, e a mostra é embebida nun papel filtro, que, no límite, pode ser un filtro de café”, engade.

O custo dos insumos necesarios para a proba non pasa de R$ 2, cando considerada a saúde pública e organizacións non gobernamentais con exencións tributarias. A pesar dun pouco maior, o custo baixo tamén val para establecementos privados, que conseguirán facer a proba gastando R$ 5, calcularon os investigadores.

O obxectivo da pescuda é facer co que a proba sorológico sexa máis accesible e tamén chegue as rexións con menor estrutura laboratorial, destacou a investigadora. Coa realización dese tipo de probas, é posible acompañar o predominio sorológica de poboacións máis distantes das capitais e en países de máis pequena renda.

“O que a UFRJ ofrece para a sociedade é unha proba que pode ser feito na poboación ribeirinha do Amazonas, no medio do Pechado ou no interior do sertão nordestino. E unha proba que, ademais do alta confiabilidad e da simplicidade de recolección de mostra e procesamiento, ten un custo baixíssimo, de polo menos 20 veces menos que probas rápidas que foron realizados en farmacias e laboratorios de Brasil”.

A metodoloxía para a realización da proba foi publicada cientificamente para ser replicada por instituto de pescuda, empresas e gobernos de todo o mundo. Leda Castilho explica que a opción por non patentar e cobrar pola tecnoloxía forma parte da proposta de facer a proba máis accesible. “A xente cre que, nun horizonte de pandemia, as plataformas deben ser abertas para calquera un en calquera lugar do mundo”, dixen. Segundo ela, todo o proceso de concesión de licenzas tamén atrasaría a aplicación dos descubrimentos no combate á pandemia. “Iso foi feito en todas as áreas e en todo o mundo. Non somos só nós que estamos a facer iso”.

Proteína S
O desenvolvemento da proba sorológico é resultado doutro traballo da UFRJ: a produción en laboratorio da proteína S, que forma as pequenas púas que o coronavírus utiliza para invadir as células. Xa en febreiro, a universidade iniciara a produción da proteína, e, desde marzo, outras institucións e empresas brasileiras veñen beneficiándose desa produción para outros descubrimentos. A proteína S producida na UFRJ foi utilizada, por exemplo, no desenvolvemento da proba rápido do Instituto de Tecnoloxía en Imunobiológicos (Bio-Manguinhos), informa Leda Castilho.

Ademais da recolección de mostras da punta do dedo, o baixo custo da produción desa proteína na universidade é outro factor que contribúe para que a proba S-UFRJ sexa máis barato.

Para facer a testagem aínda máis accesible os investigadores traballan agora en simplificar o procesamiento da mostra, o que permitiría que as probas realizadas en rexións distantes de laboratorios puidesen ser procesados no propio lugar da recolección. Mentres actúa nese próximo paso, a universidade xa comezará a implementar a proba desenvolvido na súa testagens internas de traballadores.

Edición: Aécio Amado