O proxecto PARACAT da investigadora do ICMA Inés García consegue financiamento europeo

O proxecto PARACAT da investigadora do ICMA Inés García consegue unha inxección de financiamento europeo para o seu desenvolvemento

Inés García Rubio, investigadora no laboratorio de Resonancia Paramagnética Electrónica (EPR) do Instituto de Ciencia de Materiais de Aragón (ICMA), centro mixto entre o Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e a Universidade de Zaragoza (UNIZAR) e profesora no Centro Universitario da Defensa contará con medio millón de euros outorgados pola Unión Europea para desenvolver o seu proxecto PARACAT, cuxo obxectivo é buscar catalizadores químicos inocuos, abundantes e baratos.

Publicidade Xornal Galego:

Este financiamento de 500.000 euros permitirá a contratación de catro investigadores durante catro anos dentro do Programa Marie Sk?odowska Curie, de Redes de Formación Innovadora na modalidade de Doutoramento conxunto europeo, para sacar adiante o proxecto.

PARACAT é un proxecto co que García Rubio propón abordar unha necesidade urxente da nosa sociedade actual: a substitución da química de metais nobres e raros por catalizadores de metais de transición inocuos, abundantes e baratos. A súa finalidade fundamental é formar doutores no campo da catálisis, nun contexto dacabalo entre a Química, a Física e a Bioloxía. Para iso formouse un consorcio entre cinco universidades europeas que acollerán aos estudantes (Universidade de Turín, Anveres, Cardiff, Leipzig e Zaragoza) e cinco socios que colaborarán nas actividades de formación e investigación, dos cales tres son empresas químicas.

A parte do traballo que se realizará en Zaragoza buscará a inspiración para o deseño de novos catalizadores na natureza, xa que algunhas das reaccións químicas que se queren efectuar a escala industrial xa levan a cabo nas células de seres vivos. En concreto, vaise a estudar a oxidación selectiva realizada por dúas familias de proteínas que incorporan ferro no seu centro activo: peroxidasas e citocromo P450. Aínda que as primeiras usan o poder oxidante do peróxido de hidrogeno e as segundas activan osíxeno molecular para introducir un grupo OH nun carbono inerte do substrato, na actualidade crese que os dous tipos de proteínas poderían actuar de modo similar.

O obxectivo que persegue o proxecto da investigadora do ICMA é comprender o mecanismo de acción destas encimas para poder aspirar a controlalo e, así, domesticar a proteína para usala en procesos industriais, ou ben deseñar a medida catalizadores bioinspirados para aplicacións de sínteses ou detoxificación fose das células. As posibles aplicacións deste novo catalizador irían moito máis alá do que hoxe podemos imaxinar: aplicacións médicas e farmacéuticas (defensa e detoxificación do organismo, síntese de hormonas, análises de laboratorio), ambientais (tratamento industrial de augas e chans contaminados), químicas (fabricación de deterxentes e sínteses de produtos químicos) usos na industria alimentaria, etc.

Xunto con PARACAT, DIGIMAN 4.0 do investigador José Antonio Yagüe, do Instituto de Investigación en Enxeñaría de Aragón (I3A)? é o outro proxecto de investigación da Universidade de Zaragoza que contará con outros 500.000 euros de apoio económico europeo, neste caso para desenvolver tecnoloxías de fabricación para a ?4ª revolución industrial?, á que alude o propio nome do proxecto.